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【小小閱讀通信】 書介〈古往今來減重大搜奇:卡路里與束身衣:節食瘦身飲食,及人類兩千年來與肥胖奮鬥的歷史〉 / 謝孟璇

三月 30, 2019
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《卡路里與束身衣:節食、瘦身、飲食,及人類兩千年來與肥胖奮鬥的歷史》(Calories and Corsets: A history of dieting over 2,000 years)
作者:露易絲.福克斯克羅夫特(Louise Foxcroft)
譯者:王以勤
出版:麥田,2014

 

滿足口腹之慾是人生樂趣之一,但美食當前時卻不是人人都膽敢恣意享受。最直截了當的顧慮之一就是怕變胖。怕變胖、想減肥,始終是種人們共有的熟悉話題,現代生活裡,不僅減肥與減重的廣告四處可見,節食、瘦身的技巧與方法也總能輕易引發共鳴與熱議。

 

然而節食是現代才有的概念嗎?不是的。《卡路里與束身衣:節食、瘦身、飲食,及人類兩千年來與肥胖奮鬥的歷史》這本書會立刻刷新讀者的預期:原來節食歷史由來久矣,「我們以為再『自然』不過的概念,其實也是由社會塑造而成的。」(頁10)飽受明星效應與媒體傳播力影響的現代社會更是如此,唯有瘦才是王道的觀點,早就深植在我們的審美觀與集體自我看法中。

 

節食的意義與時俱變

 

這本書首先告訴讀者的是,節食的歷史遠可追溯至古希臘時期。當時的飲食主要目的是為了維持生命,人真正的美德在於節制,因此縱情享樂對德性與身體都有負面影響,應當避免;此外,肥胖還是墮落、遲鈍與懶散的代表,哲學家希波克拉底就認為,肥胖者需以慢跑、晨行、摔角等運動維持健康,到了第七天在吃過一頓全餐後則要進行催吐,然後繼續反覆這個循環達四週為止……持如此激烈看法的不只古人,連在1960年代的美國,都還有牧師將貪吃視為原罪之一,主張需以禱告驅逐肥胖(「我發誓不再暴飲暴食/ 飽了就會停下來/ 阿們。」(頁220)……很顯然,這不是一本單調的減肥歷史書,而是幽默感與新鮮感兼具的「古往今來減重大搜奇」。

 

不同年代對節食與肥胖也有著不同的看法:當農產欠收、糧食匱乏、人民生活因饑荒充斥著不安全感時,控制飲食是兼具道德與實用價值的手段,大家不分你我,公平地一起捱餓。但隨著航海時代達到顛峰、而富貴人家的餐桌上不乏山珍海味時,身材肥胖反而是炫富的表現了。

 

古今減重法比一比

 

不過對於真心想減重的人來說,能具體達成減肥效果的手段更為重要,而且他們往往有著「只要能瘦,不管那是什麼都給我來一點」的膽識。書裡羅列出來的方法以現在眼光看來,也實在創意迸發。數百年前醫療尚未發達時,就已經出現各種「自體實驗」,諸如挨餓、催吐、飲用醋汁、肥皂水、奇蹟食物云云,它們與民間口耳相傳的減肥偏方沒什麼兩樣;另一方面往現代推進後,更新奇的工具也隨之誕生:瘦身滾筒、塑身衣、振動台、水療法、擊胸器、灌腸、能量手環、燃脂緊身褲襪、護唇膏、瀉藥、沐浴鹽,真可謂百花齊放、百家齊鳴。最懂得魔幻之術的好萊塢還有「脂肪溝通師」宣稱,只要向客戶的肥胖部位大喊「我令你們出去!」(頁247)便能瘦身。

 

這些以外,還存在著各色成分可議的減肥藥──可能是咖啡因、硼酸、豬油、黃樟、肥皂、利尿劑、甚至安非他命等。若有人覺得,現代科技講求迅速有效的「手術減脂」過於極端,那麼古代女性對瘦身的偏執,從此書的案例看來可說是不遑多讓。17世紀曾有追求苗條者,因穿了過緊的法式束身衣而命喪黃泉;19世紀奧匈帝國的西西公主則對自己的身材異常要求,每日得花一個小時穿束身衣,一旦腰圍大於五十公分就拒絕進食。古人與今人在減肥這條路上都是汗淚交替、自我折磨在所不惜。

 

成功減肥有解否

 

經歷了兩千年歷史洗滌的減重療法,成效優劣難辨;好在現代醫學總算提出一個也許符合理性、且算是容易接受的論點,那就是身材肥胖與否,其實與基因及內分泌有關。如果「後天」的困難再加上「先天」的限制使得身材失控,那麼短期的飲食控管、運動鍛鍊,可能都不足以成功甩肉;維持身材與體重,應該更像是一場需要不時與欲望抗衡的習慣馬拉松。據書中說法,目前有效的減重法是認知行為治療法,只可惜關於這一點,作者只是蜻蜓點水,並未提出成功案例說明,給讀者一個放心的解釋。儘管無法提供終極的減肥解方,但靠著讓讀者開開眼界、偶爾笑出來的豐富取材,這本書或許多少能鬆綁一下我們對身材的焦慮;而這個一邊吃著宵夜一邊計算卡路里的自己,其實也沒多矛盾啦。

 


謝孟璇

 

高雄長大,台北成熟,文字中打滾。畢業於師大英語所;現為中英譯者,譯有《25元的奇蹟》、《永恆的優雅》、《蕭伯納精言集》、《香奈兒五號香水的祕密》、《偏見法國》、《莫札特書信選》等書與雜誌文章若干。

 


 

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