小小書房

因為對書的愛情,我們存在

【小小閱讀通信】 〈寮國書店與圖書館初探〉 / 張瑟倫(Vienn)

三月 30, 2019
小小書房

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Monument Books(攝影/張瑟倫)
柬埔寨的老牌連鎖書店

 

從Paksé搭local bus前往Champasak途中,我擠在一位很有氣質的寮國女孩旁邊,說她有氣質,是因為她手上拿了一本小說,看封面知道是本言情小說,雖不是什麼文學大作,但卻是此行唯二經驗的第一次,看見當地人與書的關係。而我擠在這所謂local bus,其實是貨車改裝,東南亞大多稱之「松條車」,除了載人,還兼具載貨功能,幾位大嬸加上大家在菜市場採購的生活補給品,吃的用的等等,人和貨全堆在貨車上。但沿途風沙滿天,坐在貨車的板凳上,我的手死緊的抓著欄杆,深怕路上一個坑洞就把我甩出車外,但這女孩就靜靜地看著她的書。我真的好奇,在這個被普世定義為落後的小地方,有人沉迷在書上,而書是哪兒買的?

 

Paksé是我來到寮國第一個抵達的目的地,位於寮國南方,是個什麼都沒有的小城鎮,雖然小且什麼景點都沒有,卻擠了很多背包客在這兒,旅人們在這裡聚集,主要因為此小鎮是重要的交通樞紐,有三個巴士站外加一個小機場,開往或也可以飛往東西南北各國或各城。主要幹線兩旁,林立著民宿、小吃餐飲、旅行社、紀念品、涼水店等,鎮上所有居民都以這些觀光客為生──在這樣的小地方,我發現了我來到寮國後的第一家書店:Monument Books。它位在一個小街角,緊鄰兩間大門深鎖的空屋,卻擁有一整片落地玻璃,加上白色書架,是一家窗明几淨且空間寬敞的書店。它怎麼會出現在寮國這麼一個小鎮上?推開玻璃門進去,居然還開著冷氣。五月的東南亞天氣炎熱,這是我在這小鎮上發現唯一開著空調的店鋪,令人清爽不想離去的空間,卻沒有人在這兒流連。書架上有些許寮國兒童書籍,但不見孩子們躲進來避暑。中島的書區擺放的是:寮國的英文版、法文版旅遊書籍、地圖等,另有不少歷史建築、設計、美食類等外文書籍與法文版書籍;寮文書則多是童書。總書籍數量不是很多,因此大部分書籍都得以舒適地以正面示人;書店的另一半空間則販售兒童玩具類商品。

 

柬補寨老牌書店Monument Books在寮國

 

炎熱的夏日午後,無人的Paksé有如空城般死寂,書店裡很安靜,默默地以旅人認知書店該有的樣子,存在於這個小鎮。上網查詢資料後得知,原來Monument Books是柬埔寨的老牌書店,1993年於柬埔寨首都金邊成立第一家書店,如今不只在柬埔寨,共計十二家分店遍布在寮國、緬甸等鄰國主要城市。選書範疇廣泛,尤其外語(英、法語為主)出版品數量占多數,根據官網資料,也有部分的日、韓文書籍及當地出版品。Monument Books在柬埔寨初期,以高棉時期的吳哥歷史文化等相關的英語書籍開始經營,慢慢擴展至其他書種;而後隨著展店至中南半島等其他國家,開始也針對其他書店所在的當地文化背景選書,例如在寮國的分店,可以看到以寮國為主的文化、建築、旅遊等類的英、法語書籍。除了中南半島文化面向的選書,現也延伸至小說、傳記、飲食、旅遊、藝術、設計類別的書籍。對初到當地的外國人來說,這家書店可說是扮演很重要的角色與媒介,不僅提供非常齊全的認識寮國的外文書籍,同時也滿足了外地人對其他類別書籍的閱讀需求。

 

如同全球書店現今的經營趨勢,Monument Books也朝多角化經營,有部分書店空間規畫了咖啡區,希望提供讀者更舒適的閱讀空間,或是舉辦新書發表會等活動,讓讀者與書有更多的互動機會。此外,Monument Books也積極拓展其他商品、業務,例如:兒童玩具及教材,就是Monument Books除了書之外,另一個重要的商品。Monument Books更進一步代理培生出版集團(Pearson Education)的出版品,開拓英語教學出版品在中南半島區的業務。以Monument Books目前規模,若說他是中南半島最具規模的連鎖書店也不為過。

 

夜市裡的書攤:買本書幫助孩子吧!

 

往北走到寮國的龍坡邦,一個被列為世界遺產的小鎮,整個城鎮的服務業都為觀光客而存在。太陽剛下山,天色未暗,皇宮博物館前的馬路上,帳篷一個個架起,夜市即將粉妝出場。夜市攤販主要投外國觀光客喜好,販賣各式亞洲風格的手工藝品,有將近上百個攤販每晚都聚集在這裡;亞洲國家獨特的夜市文化深深吸引歐美來訪的觀光客。龍坡邦的夜市不外乎販售號稱具寮國特色的商品,從編織的布織品、絲織品到竹製品、木雕品等。

 

在數以百計的攤位中,唯一一個在賣書的攤位,標示寫著「買本書幫助孩子吧」。它主要是鼓勵大家,若接下來有計畫前往偏遠村落,買本書帶去給當地的孩子,好過捐贈他們金錢,亦即旅途中給小費,不如買本書送當地人的概念。這樣的賣書動機,大概也只在這開發相對低度的國家才碰得上。書架上的書籍都是寮國語言的童書,價格不貴,大約多是美金兩元左右。因為是以公益為出發點,這也是夜市裡,唯一,我不好意思殺價的攤位了!寮國各項資源相對缺乏,曾聽說有學校因教科書不足,學生使用過的課本必須代代相傳,繼續使用;其匱乏的程度,在我第一天從越南穿過寮國邊界時就見識到了。一群孩子原在餐館附近玩耍,當餐館裡的客人用餐完畢,孩子們非常迅速,很快地馬上瓜分掉客人桌上的剩食。連吃,都成問題了,可以想見,孩子們腳上不會有鞋;明明非假日,孩子們不上學卻在街上玩。我想諸如閱讀、夢想這等事,大概很難在他們人生占有一席之地吧!

 

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*書攤──買本書救救孩子吧!(攝影/張瑟倫)

 

跟著書船去旅行:「Book Bag」及「Tuk-Tuk Library」

 

吃飯都成問題,還有能力買書嗎?或許正因如此,在寮國行走的這幾天,偶遇的一些書店,絕大多數都像是為了服務觀光客而存在,與當地居民生活並沒有太多交集。這些書店也多由外地人經營,空間的規劃,也以我們所謂文明社會所認知書店的樣子打造。

 

除了夜市裡這唯一的書攤以外,在夜市的另一端盡頭,一棟融合法式殖民建築象徵與寮式風格的美麗建築物,有間政府及民間贊助的圖書館:Luang Prabang Public Library。圖書館主要推廣寮國孩童的閱讀環境,改善偏鄉地區的閱讀資源;館內定期舉辦說故事、外語教學活動。閱覽室內有幾個孩子正在閱讀,這是此行第二次遇見當地人真正與書本產生交集。

 

在這個聚集大量遊客的「文化遺產」小鎮,圖書館努力爭取觀光客的注意,希望來自世界各地的旅人,除了聚焦在龍坡邦的文化聖地,也可以關心資源極度缺乏的寮國孩子們。旅人們可以在這兒交換書籍,除了能找到外文版旅遊書外,同時這裡也有販售當地手工紀念品。不過,這間圖書館最特別的是他們的「Book Bag」及「Tuk-Tuk Library」計畫。「Book-Bag」是一條車縫有三十個口袋的大書袋,你可以在圖書館挑選童書,放入書袋,每一本都是美金兩元。當書袋裝滿大約一百本書,所謂的「Tuk-Tuk Library」就會啓動。它是透過一艘Library Boat,沿著湄公河把大書袋送到偏遠鄉區,隨行伴隨志工老師,到當地進行教學活動。如果旅人有興趣,捐贈一整書袋的書籍,也可以跟著「Tuk-Tuk Library」一起乘船遊湄公河,到偏鄉走走。

 

透過書店了解當地文化

 

龍坡邦不算大,主要景點步行皆可抵達,另外還可以找到兩家二手書店──Yensabai Book & Art,及L’etranger Books & Tea;兩家書店都位於餐廳、民宿林立的康河邊(Nam Kham)。Yensabi是間當地人經營的書店,是兩位在當地曾有藝廊與書店工作經驗的Xay和Sith,於2007年所開設,現由Sith經營。裡頭新書、二手書都有,二手書大多來自旅人過客,書種豐富;書籍之外,當地的手工藝術品、紀念品不少,我則在書店裡買了幅龍坡邦的手繪地圖。為了提供旅客多元的服務,書店還兼營旅行社訂票的功能。在寮國不管走到哪個城市,所有的民宿、餐廳咖啡店、加上旅行社,都可以提供一條龍型的綜合服務。Yensabai較特別的是提供手工紙雕刻的體驗課程。由於寮國手工紙及紙雕藝術頗受觀光客喜歡,若能親自體驗,應該也是別具意義,了解當地的一種旅行方式。

 

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Yensabai Book &  Art(攝影/張瑟倫)

 

L’etranger Books & Tea則是由一位法國人經營,在空間經營上更迎合觀光客的喜好與需求。兩層樓濃厚的寮式木造建築風味,樓上店內每週都有電影放映欣賞;新書、二手書都有,同樣歡迎旅人將不需要的書留在那兒。書籍在此被以更多元的方式提供給客人,可租、可買、可賣、可交換等。不過與其說L’etrange Books & Tea是家書店,我倒覺得它更像一家有很多書的咖啡店。L’etrange Books & Tea較吸引我注意的是,經營者另外在對面轉角,經營一家訴求「公平貿易」交易的手工藝品店──KOPNOI。參觀當天,KOPNOI的二樓正幫一位在地藝術家辦畫展;一樓則販售寮國的手工藝品,例如絲織品、手工紡織品等,是購買寮國紀念品的好去處。KOPNOI由法國人主持經營,商品多是由KOPNOI設計,再教導當地婦女製作,使當地人能藉著手工技藝維生,因為是由法國人主持,對於掌握時下商品設計或行銷等概念均較具經驗,呈現的商品特色,不僅具有寮國文化特色,又不失設計感,對於以故事行銷品牌也掌握得很好,店員對每樣商品來自哪個村落能介紹得很仔細;材質據店員介紹,都是來自天然棉花及染料。比起夜市的同類型商品,在此購買紀念品,不僅品質更具質感,也更具意義。

 

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L’etrange Books & Tea Books & Tea(攝影/張瑟倫)

 

以往走訪書店,關注的重點大多在書店的經營問題,及將來發展的方向等等。但身處在相對落後的國家時,很難不注意到,因教育資源匱乏,閱讀成了奢侈的行為,而這樣的情況,其實也凸顯出該地的社會發展現實。書籍能帶給人們更寬廣的視野,以及認識世界的想望,即使身處在教育已頗為普及的台灣,閱讀仍被期待深耕,使社會能朝向更美好的方向前進。書店的存在意義,在各階層角落,總肩負著一個人們期許未來有機會更好的夢想。

 


 書 店 資 訊

 

書店|Monument Books
地址|Across the Champasak Plaza, Paksé, Lao PDR.
網址|https://www.facebook.com/monumentbooks
書店|Luang Prabang Public Library
地址|Sisavangvong Rd, opposite Wat Mai, Luang Prabang, Lao PDR.
網址|http://goo.gl/dTcaeJ

 

書店|Yensabai Book & Art
地址|Ban Aham, Sisouphane Rd., Luang Prabang, Lao PDR.
網址|http://goo.gl/ef9Le4

 

書店|L’etrange Books & Tea
地址|3 Th Kingkitsarat ban Aphay Luang Prabang, Luang Prabang 
網址|http://www.bookslaos.com/

作者簡介

 

張瑟倫(Vienn)。Zeelandia Travel & Books(旅人書房)店主。喜歡書和紙筆,真要立志讀書,卻又忍不住打盹。喜歡去不同的地方流浪,一旦出發了卻又禁不住想家。喜歡和朋友相聚閒聊,一旦上路了卻總是一個人。喜歡嘗試,對事情有用不完的好奇,拉開抽屜滿溢的卻都是老舊回憶。喜歡做別人沒做過的事,所以就有了Zeelandia Travel & Books。

 

(編按:旅人書房於2018.06.30熄燈。)

 


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