小小書房

因為對書的愛情,我們存在

{免費入場,敬請預約}10.2(日)晚間,為何我們需要談新加坡?吳易叡《赤道上的極地:新加坡微民族誌》書友會

九月 25, 2016
小小書房


時間:10.2(日)晚間7:30-9:00
講者:吳易叡(香港大學李嘉誠醫學院、醫學倫理及人文學部助理教授)
費用:免費入場,敬請預約(會員當次購書享一般書籍85折優惠;非會員當次購書可享一般書籍9折優惠,並可成為會員;CD、DVD、特殊商品皆95折優惠 ;特價品不再折扣)
地點:小小書房.小小café
新北市永和區文化路192巷4弄2-1號
(捷運頂溪站2號左轉,走到文化路左轉直走到192巷巷口)
電話:2923-1925
Email:smallidea2006@gmail.com
沙貓貓說:「最近在上課的時候,我提到讓座不讓座的問題。一個人以前不讓座,現在讓座,理由是什麼?[…] 我學生就開始就私底下討論,有人就說,如果你現在不讓座的話,有人會在旁邊錄影。手機拿出來然後錄影,上傳到YouTube上面你就完蛋了。在這樣的壓力之下讓座的行為並非出自於道德,也不是出於一種情感,而是出於一種外在的控制。」(《赤道上的極地:新加坡微民族誌》)
這段話的脈絡不是在討論台灣,是在討論新加坡,但是否讓你頗有一點共鳴?看完這本書之後我突然覺得有件事情很奇怪,其實,明明自己對新加坡的了解這麼少,但講到它,不外乎就是「不自由」、「威權」,這些印象哪裡來的?
一個是前陣子上傳一支影片到網路上,影片污辱了新加坡開國元首李光耀,因而被羈押進入精神病院的余姓少年的事件。「言論自由」在民主國家應該是最基本的配備,但就這個事件,新加坡並非因此撼動我——在余姓少年的事件之前,我就已經「斷定」那是一個不民主、不自由的國家了。
我的認知哪裡來的?在層層的檢視之下,我可以數出,譬如:好多年前在副刊上有一篇(而且我還不記得是哪報,哪篇)新加坡作家所撰寫的文章,指出在新加坡的人際往來在言語、談論的事件上必須小心自處、謹慎為上;譬如臺北捷運當年要開通營運時,站內的「不飲食政策」即是仿自新加坡的法令,這讓那時剛從莫斯科回來的我非常焦慮,因而印象深刻,印象中,我當時還寫了一篇諷刺的寓言短文,打算投到那時還健在的破報上。
但我發現,好像蠻多臺北人贊成這個政策,認為這樣捷運裡面才能永保乾淨。
在看吳易叡這本書時,我很不情願地發現,在許多的價值觀上,臺北,跟新加坡,有逐漸靠攏的趨勢。譬如前面引述的關於博愛座一事,那種心態、那種情狀,如果不說是發生在新加坡而是在台北,簡直毫無違和感。此外,像是讀到「在這座島上,黎民百姓的小節小諒被奉為最值得珍惜的價值,因此你最好別特立獨行。」,我的腦海自動輪播午間、晚間新聞花上數十分鐘大報特報的,像是拾金不昧啦、鄰里互助抓小偷啦、孝順公婆啦……等等;像是大學的廁所裡面貼著「工人不可使用」的警語,我也會想起臺灣有社區入口貼著移工不得進入等類似的警告。
或者,譬如一整段的歷史事件,就此消失在官方的紀錄裡。


我很高興的發現,有些事情我們走得稍微往前一點,但當我發現,很多事情,我們似乎在走回頭路時,我也不免會去想:如果現今我們所信奉的民主自由的價值,不是天上掉下來的,是前人一步步用自己的生命換來的,現在,換到你這個世代了,你是否願意為這一代,為下一代,守護這些價值?
這是為何,我覺得吳易叡此刻出現的這本談新加坡的書,對我來說是一種提醒:一種回顧,台灣走過哪些路,而我們是否在某些路上,走了回頭路的反思。
吳易叡在新加坡兩年所寫就的這本書,分成幾個部分分析了新加坡島國,一個是觀點,多半是從事件切入,譬如李光耀的死亡、社會事件;文化:包括飲食文化、族群、住屋權以及運動,另外,很特別的是(應該也有人知道),新加坡為了要讓高壓政策底下的人民有個出口,有一個公園裡有一區,是政府特闢的言論自由區。
這本書也談城市現象以及背後的意涵,另外,數篇推薦序以及最後的對談,也是讓我收穫很多的部分,這實在很難的,因為我大部份都會跳過一本書本文的前後,我想,可能,我終究對於新加坡這樣一個對外呈現一致性的國度,還是很好奇,它的邊緣與參差在哪裡?我不相信階層與差距從這個國家消失了,但我相信它的存在、訊息,被隱匿了。
在這場座談裡,吳易叡將為大家帶來他在新加坡兩年的觀察與思索,邀請你,一起來關注。

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