小小書房

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{免費入場,敬請預約}3.26(六)對抗全球貧困的激進反思:《窮人的經濟學》書友會——「反貧困」才是「拼經濟」:理解貧窮的理性

三月 13, 2016
小小書房


時間:3.26(六)晚間7:30-9:00
講者:洪敬舒(台灣勞工陣線工作貧窮與租稅政策研究室主任、公平稅改聯盟發言人)
費用:免費入場,敬請預約{會員當次購書享一般書籍85折優惠;非會員當次購書可享一般書籍9折優惠,並可成為會員;特殊商品皆95折優惠 ;特價品不再折扣}
地點:小小書房.小小café
新北市永和區文化路192巷4弄2-1號
(捷運頂溪站2號左轉,走到文化路左轉直走到192巷巷口)
更多交通方式
電話:2923-1925
Email:smallidea2006@gmail.com
講座講綱:「反貧困」才是「拼經濟」:理解貧窮的理性
主流觀點總認為窮人不懂投資、未節制消費,因為欠缺經濟理性計算的能力而身陷貧困。但《窮人的經濟學》明確點出貧窮的形成受環境結構的趨動,窮人的生活選擇也受環境條件的約束。因此,講者將以台灣的「貧窮生存理性」出發,檢視當前的工作貧窮趨勢,從而反思「拼經濟」讓我們的社會付出多大的代價。
沙貓貓說:關於貧窮的議題,過去小小辦過好幾場,無論是關於底層境況、工作貧窮、就業貧窮、減貧、反貧困對於社會整體發展的重要性……等等,參與的群眾數雖然不算盛大,但,大體上,我們這幾年的觀察是,貧窮議題雖然不乏關心者,對於這個議題的長期關注卻不容易持續。或者說,我們知道貧窮的確存在,但到底什麼樣的方法才能夠有效減貧,或者防止窮人陷入絕境?社會扶助?提整稅制?提高工資?
這些年關注貧窮議題的年齡層非常輕,超過一半皆屬青年世代,亦即,工作貧窮青年化的社會境況與他們自身息息相關,然而,當我們說,「青貧族」的議題不只是一個世代的問題,這樣的「說法」往往也不陌生,究竟是我們沒有真正理解問題的癥結,或者,理解之後,還缺少了什麼,以至於看不見、感受不到改變?到底這些年在台灣,不管是政府、議題團體、政策研究者,做了哪些事情來遏止貧窮世代的擴大,以及,如何檢視這些方法是否有效呢?
有時候感到「好像什麼事也沒有變好」的無力感,會讓我感覺「終結貧窮」最終會成為口號、呼籲,或者許多資金、協助的錯誤投入(畢竟情況似乎沒有改善)。相較於此,《窮人的經濟學》帶給我很多啟發,它原文副標為「對抗全球貧困的激進反思」(A radical rethinking of the way to fight global poverty),之所以稱為激進,主要是班納吉與杜芙若的研究採用「隨機控制實驗」,來檢視針對貧窮地區的助貧方法是否有效。


在他們的實驗裡,推翻或者更新許多關於助貧的歧見或者錯誤的政策,首章挑戰的即是最常見的論點:貧窮與飢餓。在此書的研究裡,他們提出的問題是:「飢餓產生的貧窮陷阱在邏輯上肯定有可能發生,但與今日現實生活中的大部份窮人有何關聯?」(頁32)。一個假定是,如果窮人真的餓到不行,他們肯地把每一分錢拿來買東西吃,補充足夠的熱量好工作,但實際上,他們從十八個國家的窮人資料顯示,「在農村極度貧窮的人之中,食物大約佔了他們45%~75%的花費,而大約佔都市極度貧窮的人52%~74%」(頁33),剩餘的錢,也並非都花在必需品上。
真正要做的事情、需要釐清的助貧有效之路,正隱藏在這個數據的背後。令人振奮的觀察及論點在於,班納吉與杜芙若的研究解釋了許多人對於「窮人」擁有一些非食物、非必需品的,可以說是被歸入「奢侈品」或者「不必要的花費」的質疑或者抨擊。「這些『放縱的行為』並不是人們沒嚴格衡量就做出的衝動消費。無論是內心的驅動還是外界的施壓,他們都仔細衡量過,而且反映出他們強烈的慾望。[…] 我們常把窮人的世界看成是一個錯過許多機會的生命,質疑他們為什麼無法忍住不買,然後做點會讓他們生活變得更好的投資。另一方面,窮人可能會懷疑自己的生活是否還有任何徹底改變的機會與可能性。他們表現出來的行為,看起來像是覺得任何值得犧牲的改變都需要很長的時間。這也解釋為什麼他們都專注在當下,盡可能讓自己的生活過得快活一些,有需要的時候就慶祝一番。」(頁50-51)
顯然,貧窮牽涉到的不只是生理溫飽的問題,每一個窮人都有自身的文化背景、社會社群關係,也有其心理狀態,在班納吉與杜芙若的許多章節裡,也都提到窮人每一分貧困處境的改善,都能夠讓他們對於未來多一點信心。
必須要解釋的是,班納吉與杜芙若所研究的窮人,是有一定的貧困標準線的,亦即大約是美金99分在美國邁阿密或者加州過一天的生活費。2005年的數據,全球總人口數有13%的人這樣過日子。這些處在極度貧窮的人,他們每天如何過,買些什麼東西,把錢花在哪裡?孩童受何種教育,家人的健康狀況為何,如何決定生幾個小孩?他們會借錢存錢嗎?有任何保險嗎?來自外部的援助有多少?政府可以為他們做什麼?有辦法改善他們的生活嗎?是什麼妨礙他們改善自己的生活?扶助他們的政策、好處,他們都理解嗎?接受嗎?……
每一個問題都指向一連串的訪查、資料蒐集、比對、分析、實驗,透過這些方法,找到針對該地區境況有效的扶貧助貧路,這些章節分別指向國家或者聯合國針對這些貧窮區域或者窮人的糧食、醫療、教育、生育、經濟……等不同面向的措施或政策。此外,針對近年興起的窮人微型貸款,班納吉與杜芙若也花了數個章節分享他們的研究成果,相當震撼。
群學為了《窮人的經濟學》的出版,特別安排了幾場分享活動,在小小的這一場,將邀請到台灣勞工陣線工作貧窮與租稅政策研究室主任洪敬舒先生,來談談台灣的貧窮面貌與反思。邀請你一起來撞擊、想想方法。

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